RC

Прошлое - родина души человека (Генрих Гейне)

Логин

Пароль или логин неверны

Введите ваш E-Mail, который вы задавали при регистрации, и мы вышлем вам новый пароль.



 При помощи аккаунта в соцсетях


Menu Menu

Темы


Воспоминания

 

Нелли Епельман-Стеркис


В ПОИСКАХ ДЕРЕВА


Один знакомый, живущий в Израиле, разразился гневной тирадой на безобидную фотографию оленей, которые жрали листья у нас во дворе: «Вы в Америке купаетесь в роскоши, и доллары вам на голову падают!» Помните нищих лису Алису и кота Базилио из Страны Дураков? Может, им удалось отыскать поле чудес в Америке и вырастить дерево, с которого золотые монеты сыплются?  Не знаю, но я отыщу его!


А начиналось всё с работы няней в небедной семье дочери раввина. Годовалый мальчонка оказался довольно шустрым, и пришлось бегать за ним, как на поводке, не оставляя без присмотра ни на секунду. При этом малыш ухитрился размотать несколько рулонов туалетной бумаги по всему дому, искупать в унитазе тряпичного мишку и опрокинуть на себя зеркало в человеческий рост, к счастью, ограничившись только громадным синяком на лбу. Усаживая ребятенка на качели, я всё время повторяла фразу, написанную на пластмассовом креслице: "Do not leave unattended child in a swing" («Не оставляй ребёнка без присмотра на качелях»). Таким образом зубрила английский. В девяностые годы уровень жизни в Америке оказался совсем не таким, как в «совке». Сейчас трудно себе представить, что в 1992 году я впервые в жизни увидала дайперсы, которые мне с немалой долей брезгливости приходилось менять. Работая два часа в день, получала десять долларов, а если полчаса — ещё два с половиной.


В это же время у меня обнаружили и удалили опухоль мозга. Фортуна улыбнулась трижды: я жила в Америке, опухоль оказалась доброкачественной и ...выкарабкалась. Наступил март. Прошло лишь три недели после операции и, ещё еле-еле переставляя ноги, мне пришлось продолжить работу бебиситтера, так как никаких других доходов не существовало. В наших краях практически нет пешеходов, разве лишь иногда на улицах можно наткнуться на собачников, выгуливающих своих четвероногих питомцев. В тот год сугробов намело немеряно, сразу же сотни снегоуборочных машин очистили дороги от снега и отбросили его на тротуары. Муж помогал мне справиться с дорогой на работу. Мы вместе садились на автобус и, выйдя из него, утопая в сугробах, с трудом передвигалась. Самой мне таких препятствий было не преодолеть. И все эти усилия – чтобы получить десять долларов. У нас даже не нашлось денег, чтобы заплатить за квартиру, и мы запросто могли оказаться на улице. Пришлось обратиться за помощью в еврейскую организацию, которая выделила деньги на оплату за один месяц.


За десять долларов в день можно ноги протянуть, поэтому, когда знакомый американец предложил нянчить его девятимесячную дочку, я с радостью согласилась. Девчушка хорошо ела, спала и никогда не плакала. Единственное, что хотел от меня Стив, чтобы ребёнок слушал музыку. Работала я по двенадцать часов день с семи утра до семи вечера за три доллара в час. Папа девочки, ортодокс, предлагал есть всё, что у них имеется. Но ничего в холодильнике кроме соусов и маленьких морковок найти не удалось, и навсегда осталось загадкой, что они едят. Вскоре Стив потерял работу, синекура закончилась, и я оказалась не у дел.


Следующую работу нашла в семье ортодоксальной миллионерши-израильтянки за шесть долларов в час, где впервые испытала на себе, как богатые угнетают бедных. В семье росло двое мальцов: одного года и пяти лет. Более мерзких детей, чем эти два, мне не довелось встретить в жизни. Да простит господь Бог! Младший начинал орать с момента ухода мамаши на работу и заканчивал только тогда, когда та появлялась. Вместе с орущим младшим в коляске я отводила старшего в школу, а в полдень забирала. Как известно, здесь учителя обращаются с детьми очень мягко, воспитывая ребенка, всё разрешают, не делают им замечаний, а только хвалят, чтобы, не дай Бог, у ребёнка не развилось чувство неполноценности. Так вот, каждый день учителя пятилетнего бандита выговаривали, какой тот невозможный и избалованный, на что я отвечала: "Говорите родителям, а не мне."


Уходя на работу, хозяйка выдавала задания на день: пропылесосить особняк, погладить постельное белье в стоградусную жару (хотя в Америке никто этого не делает). Заштопать детские носочки (это у миллионерши), выскрести газовую плиту от гари или микроволновку, почистить сковородки, вымыть мусорные баки и так далее. Когда вся чёрная работа в доме оказалась переделана, эксплуататорша приказала мне, чтобы находила сама, что выполнить, а когда та вернётся домой, отчитывалась, что и как сделано. Кроме этого стерва подбрасывала кошельки с мелочью, чтобы удостовериться, не ворую ли я, и на которые я от брезгливости даже не смотрела. Как-то родительница попросила остаться с детьми ещё на два часа, предложив 3 доллара в час. Отказалась. Тогда богатая владелица крупного бизнеса спросила: "А за пять останешься?" Согласилась. Голод – не тетка. На что та  отреагировала: «Мне необходимо посоветоваться с мужем." Супруг соблаговолил дать разрешение.


Продержавшись где-то пару месяцев, я с каторги сбежала и устроилась нянькой в очередную ортодоксальную семью присматривать за четырьмя девочками: шести, четырёх, двух лет и трёх месяцев и выполнять домашнюю работу.

 

Официальный портрет

 

Согласилась со страхом, не представляя, как справлюсь. К немалому изумлению, прижилась и работала в охотку. Получая шесть долларов в час, двести сорок в неделю, тыщу в месяц, я ощущала себя богачкой. Все четыре девчушки оказались не похожими друг на дружку как внешне, так и внутренне.

 

Ривка, 4 года


Четырехлетняя Ривка — маятник, колебалась между двумя полюсами: очень хорошей и злючкой. Однажды в порыве злости стала лупить меня довольно больно кожаным ремнём с металлической пряжкой. Конечно, ремень я отобрала. Решила ничего маме не рассказывать, а справиться самой. Когда Ривка проявляла доброту, то старалась помочь в уборке. При этом страшно мешала, но я нахваливала её и поощряла. Как-то Ривка привязалась как банный лист, чтобы я нарисовала её портрет. Отнекивалась, как могла: "Я же не художник, всего лишь – бебиситтер, рисовать не умею!» Но она так плакала, что пришлось уступить. Когда закончила набросок, с ней началась истерика. Она рыдала и сквозь слезы кричала, что рисунок отвратительный и выглядит непохоже. К несчастью, это была абсолютная правда, и я успокаивала рыдающую, как могла.


Шестилетняя мудрая Дина меня утешала:

«Молодец. Замечательно нарисовано».

 

 

Третья по возрасту, Иэл, выросла в очень симпатичную двухлетнюю милашку. С ней возникли другие проблемы: я не понимала детский лепет. Нет, вы не подумайте, что у неё — плохой английский. Это у меня — ещё тот уровень! И так, как Иэл произносила слова, у меня сроду не получится. Иэл как-то вышла из себя и орала благим матом:

— Dolly, dolly! — тогда я вообще не представила, что она требует. И тут дошло. Оказалось, что она просто сама не могла дотянуться до куклы. Я спокойно втолковала ей, что английский для меня не родной, и если ей чего-то хочется, то она  должна показать. Что же меня больше всего покорило? Я всегда приносила с собой еду. Иэл с жадностью смотрела, как жую я бутерброд. Догадавшись, что малышка не прочь отведать мой скромный ланч, спросила:

— Хочешь попробовать?

Реакция двухлетнего дитяти сразила:

— Это кошер?

— Нет, не кошер.

— Тогда не надо, — отказалась.

 

Проще всего — с Мойрой, та говорить не умела и плакала, только когда хотелось есть. Хозяйка запрещала держать крошку на руках, чтобы не приучать к ним. Повторяла:

- Если ты будешь держать её, то мне придется тоже, а на это нет времени.


Однажды у Мойры поднялась высокая температура — 102 градуса по Фаренгейту (39 градусов по Цельсию). Перепугавшись, позвонила Джуди на работу, ожидая, что та всё бросит и примчит. Но мать спокойно среагировала: "Дай тайлинол." Я с нетерпением ждала, когда же, наконец, Джуди появится и побежит к дочери. Ничего подобного не произошло. Придя с работы, она принялась как ни в чем не бывало просматривать почту.


Джуди хотела, чтобы я разговаривала с детьми как можно больше, на любом языке. Конечно же, я общалась на английском. Ведь нужна практика. Читала им книги, играла с Диной в шахматы, учила Иэл азбуке и возмущалась, что на букву "V" нарисован «vampire» (вампир), на букву "X" начинался «X-Ray» (Рентген). Ну неужели эти примеры понятны малолетним?


На каникулах я гуляла с детьми на детской площадке, и там же оказалась какая-то женщина с сынишкой, с которой я общалась, не зная, что та – приятельница Джуди, и которая расхвалила меня. Хотя Джуди работала программистом, а её муж Илай — ученым в нейрохирургии, они относились ко мне как к равной, и считали, им со мной повезло.


Однажды к ним собирался в гости брат из Израиля с семьёй. Джуди, готовясь торжественно принять гостей, попросила сварить для них макароны. Для неё — верх кулинарного искусства. Вообще менталитет родителей иногда озадачивал. После обеда все отправились на прогулку в Вашингтон, а я кормила детей на кухне, когда со второго этажа донёсся какой-то странный шум и писк. Поднявшись наверх, я увидела сынишку брата, который ползал по полу заброшенный и выражал недовольство таким пренебрежительным обращением. Я почувствовала шок. Мало того, что подбросили ещё пятого ребёнка, начисто об этом забыли и ничего не сказали.

 

Ближе к вечеру мама звонила мне. Хотя Джуди не знала ни одного слова по-русски, а мама по-английски, они каким-то образом понимали друг друга. Мама звала меня к телефону, а Джуди догадывалась и отвечала: «Колледж». Зато у меня возникали недоразумения: то сама плохо разумела, то меня истолковывали неправильно. Как-то Джуди, уходя на работу, вскользь бросила: «Take a letter, bring it to school and give to the teacher» («Возьми письмо, отнеси в школу и отдай учительнице»). Она произнесла «letter», как «ladder», то есть слово «письмо» я услышала как «лестница» и остолбенела: «Какую лестницу и как смогу донести до школы?» Бросив взгляд на стол, увидала письмо и догадалась, о чём идёт речь. В другой раз прогноз погоды обещал ливень, и Джуди боялась, что я не смогу забрать детей из школы. В то время я ещё не водила машину. Мы договорились, что позвоню на работу и доложу обстановку. Слава богу, гроза не разразилась, и солнце светило вовсю.


Позвонив Джуди и не застав, оставила сообщение секретарше: “The weather is perfect, and I can pick up children from school.” («Погода прекрасная, и я смогу забрать детей из школы»). «В сто сорок солнц закат пылал», — как писал Маковский, — когда на пороге появилась Джуди. Ей сообщили, что бебиситтер просила передать, что не сможет забрать детей. Стало очень неловко. Ей пришлось всё бросить и приехать домой.


Неожиданно меня пригласили на интервью. Ко дню Благодарения и Рождеству в моле временно открывался филиал магазина Картинной галереи искусства в Вашингтоне. Мой учитель по вождению посоветовал: «К сожалению, продавец — временное занятие. Не стоит оставлять бебиситтерство. Такую хорошую работу вряд ли сыщешь. Соглашайся на полставки». В жизни наступила напряжённая пора. Сорок часов в неделю работала  нянькой, разве что в пятницу до часу, так как хозяева — ортодоксальные евреи, которые блюли субботу. С шести вечера до десяти в пятницу, в воскресенье и в субботу — по восемь часов в магазине. Итого двадцать часов. То есть в неделю набиралось шестьдесят. Также учила в колледже английский три раза в неделю и брала частные уроки по вождению. С пятого раза все-таки сдала на права и стала ездить на две работы и в колледж на подержанном автомобиле «Ford», чем страшно гордилась.

 

Я проработала в этой семье год, и когда от них уходила, мне устроили прощальный вечер.

Успешно пройдя интервью, я поступила на работу в телефонную компанию «MCI». Но это уже абсолютно другая история.


Первый этап моей жизни в Америке — преодолён. Остался позади, как отделяется первая ступень ракеты, чтобы дать ей взлететь.

А вскорости Джуди с семьёй уехала из Америки в Израиль навсегда.

 21 декабря, 2018 г.

 





<< Назад | Прочтено: 65 | Автор: Эпельман-Стеркис Н. |



Комментарии (0)
  • Уважаемые посетители, в связи с частым нарушением правил добавления комментариев нашими гостями, мы вынуждены оставить эту возможность только для зарегистрированных пользователей.


    Оставить комментарий могут только зарегистрированные пользователи портала.

    Войти >>

Удалить комментарий?


Внимание: Все ответы на этот комментарий, будут также удалены!

Авторы